帝国ホテルタワーのコンビニ

ハイヤードライバーとして帝国ホテルを知らない人はいません。
乗務員研修では、まずこのホテルに訪れて視察し、駐車場の入り方、車の付け場所などを確認すると思います。

本館の正面口、宴会場口、VIP口、地下の駐車場、立体駐車場・・・
月に1度は行くようなところですから、ホテルというよりも、大人の集会所のような感覚が私にはあります。

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昨日宴会があってお客様を帝国ホテルまでお送りした後、そのままお帰りまで待機するため、
お客様降車時にドアボーイに声をかけ無料駐車券をもらいました。

比較的規模の大きい宴会なら、ドアボーイも機械的に無料駐車券をドライバーに渡すのですが、
この時は人影もまばらで、こちらから申し出なければもらいそびれるところでした。

帝国ホテル駐車場

ここの駐車場に夕方車を入れようものなら、車がぎっしりと詰まっていて、
下手をするとパーキングタワーの最上階までぐるぐると回りながら登っていかなければならなかったりします。
今回はたまたますいていましたが、それでも4階に上がった時点でようやく駐車スペースを見つけました。

宴会となると基本2時間は出て来られません。それを見込んで、
近隣にある行きつけのコンビニに行って小腹を満たすために車を離れました。

都内、よく行く場所にはドライバー各自が開拓した落ち着ける場所があるものです。
一旦そういう所を見つけると、来るたびにそこへ出かけるようになるのは私だけでしょうか。
あちこち探索して回っているうちに時間がすぐに経過しますから、かえってゆっくりできないと思うからなんです。

帝国ホテルに来たときは、泰明小学校方面に向かってガードをくぐって線路伝いに少し歩くとセブンイレブンがあります。
そこでいつも用をたすというのが私の定番なんですが、
この日はなんとなく東京宝塚劇場から日比谷方面に向けてまっすぐ進んでいきました。
かつてこの近辺に来たときにお店があったようなかすかな記憶があったからですね。

有楽町のレトロな感じ

歩いて数分もしないうちにすぐにコンビニを発見したのですが、
周りを見渡すと、あちこちに赤ちょうちんや居酒屋のネオンがともり
なんとなく昭和のレトロな雰囲気を醸し出しているじゃないですか。

そこで、コンビニはそのまま素通りすることにし、JR線のガードをくぐって右手に折れ、
その一杯飲み屋が軒を並べた、まるで映画「三丁目の夕日」の世界の中に
しばし身をゆだねることにしました。

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一日働き詰めたサラリーマンやOLたちが、店の外にまで所狭しと並べられた席にこしかけて、
顔を赤らめながら、酒瓶を片手にあれやこれや談笑しています。

そんな彼らの弾んだ会話を邪魔するかのように、時折電車がガード上を通過すると、ガタンガタンと辺りに響きわたります。

こんなところにも東京の庶民の暮らしがあるんだなあ・・・。

変に感慨深くなりました。

コンビニ発見

結局、手ぶらのまま、20分かけてぐるりと線路伝いに歩いて、再び帝国ホテルタワーの玄関口までたどりついたのですが、
たまたま中から人が出てきて正面の自動ドアが開いたところ、
奥の方に見覚えのあるロゴマークが目に飛び込んできたじゃありませんか!

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あれ?
とは思いながらも、
そのまま知らぬ顔をして通り過ぎようかと駐車場のほうに足を向け始めたのですが、
私の好奇心がそれ許しませんでした。

踵を返して、
ここまで来てるんだからやっぱり確認してみなきゃあな
一人でぶつくさ理由づけして自動ドアに足をかけました。

帝国ホテルタワーの中にコンビニがあった!

すると、なんと帝国ホテルタワーの中にセブンイレブンがあったのです。

いやあ、灯台下暗しだなあ・・・

しかし
その看板は、いつも見ている看板とは違っていて、いわゆる「帝国ホテル仕様」
帝国ホテルのブラウンを基調とする内装に合わせて配色が違っていたのです

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セブンイレブンといえば、
ちょっと目立つ奇抜な原色を使ったロゴマークでおなじみですけれど

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環境に合わせて自社ロゴまで変化させるなんて、こういう芸当は外国資本の企業ではできないだろうなあ・・
日本人のおもてなしの心、和を尊ぶ伝統的精神を感じてしまいました。

店内はどうか

かといってコンビニ店内はいつものセブンイレブンでした。
ただし、5~6人座れるカウンター席が準備されていて
ちょっとしたコーヒーブレイクを楽しむのには良さそうです。

最近よく見かける「電源」も完備しているので、スマホの充電や、
パソコンでちょっとした仕事をするのにもうってつけのスペース

私は、せっかく足を運んだのだからとレギュラーサイズの引き立てコーヒーを一つ注文し、
そのカウンター席にこしかけて、しばらく小休止したあと車に戻りました。

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帝国ホテル駐車場にも結構広い運転手控室が完備され、自販機も置いてあるのでくつろぐことは可能なんですが、
私は同業者と居合わせていると落ち着いて休憩できない神経質な面もあり、ほとんど立ち寄りません。

そういった意味では
今回のこの帝国ホテルタワー内のコンビニ発見は帝国ホテルへ行った時の私の重要な休憩拠点となりそうです。

皆様も帝国ホテルにお立ち寄りの際には一度のこのコンビニを覗いてみてはいかがでしょうか。

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